zaterdag 25 januari 2020

Derde Helft (293)


Wie wist het? Maar een Groninger schaker is sinds vrijdag 17 januari 2020 een wereldrecord kwijt armer. Het gaat om de import-Stadjer Sergei Tiviakov, die ooit 110 partijen achtereen onverslaanbaar was. Regerend wereldkampioen Magnus Carlsen heeft die reeks overtroffen in het prestigieuze Tata Steel schaaktoernooi, aldus de Volkskrant. De Noorse grootmeester heeft dit record inmiddels aangescherpt tot 115 en is nog altijd bezig dit aantal dagelijks op te vijzelen.
Tiviakov, anders niet de meest spraakzame schaker, reageerde geprikkeld op het nieuws van deze verbetering. "Met dank aan de Amerikaanse zender CNN is het opeens wereldnieuws. Waar gaat het over? Ik was vijftien jaar recordhouder zonder dat iemand belangstelling toonde. Blijkbaar vond men het volkomen normaal dat ik 110 partijen niet had verloren. Nu Carlsen dat record heeft afgepakt, vinden ze het opeens een bijzonderen prestatie."
De sportredactie van het Dagblad van het Noorden is de laatste tijd volop in beweging. Begin dit jaar werd bekend dat chef-sport Harm Vonk een punt zet achter zijn journalistieke carrière in de sportwereld. Hij gaat komende maand verder in een andere tak voor de journalistiek, de bedrijfsjournalistiek. Dat gaat hij doen bij TVM, het verzekeringsbedrijf in Hoogeveen dat in vervlogen jaren zo veel publiciteit kreeg als sponsor van schaats- en wielerploegen. Vonk, die als sportverslaggever veel in deze twee sporten actief was, werkte sinds de oprichting in 2002 bij de fusiekrant, voortgekomen uit het Nieuwsblad van het Noorden en de bladen van de Drents Groninger Pers.
Ook is het 'even' een komen en gaan van clubwatchers op de Oude Meerdijk in Emmen, de thuisbasis van de geklijknamige eredivisieclub. Nadat William Pomp, die na de pensionering van good old Jan Mennega was gepromoveerd naar FC Groningen, deed Ernst Slagter FC Emmen. Maar de nieuwe loot aan dee sportredactionele stam hield het iets meer dan een seizoen vol. Hij koos voor evenwichtiger, zeg maar  stabieler werk op een andere deelredactie. Symen Bosma werd zijn opvolger, maar ook hij kon het drukke, soms onvoorspelbare werk als clubwatcher niet matchen met andere redactionele verplichtingen. Hij is inmiddels opgevolgd door Thijs de Jong, ook wel bekend als quizmaster van de krant. De Jong heeft nog wel een probleempje op te lossen. Hij heeft geen rijbewijs. Daar wordt inmiddels aan gewerkt, maar vooralsnog is hij aangewezen op openbaar vervoer.
Jan Korte is niet alleen een voetbaldier, maar mag ook graag een baantje trekken op de schaats. Nou ja, een baantje... Het liefst vreet hij kilometers. Daarom is hij al jaren van de partij op het jaarlijkse feestje van de marathonschaatsers op de Oostenrijkse Weissensee, waar hij - als toerrijder - altijd de Alternatieve Elfstedentocht placht te rijden. Zo ook dit jaar. En ook dit keer volbracht hij na precies tien uur, 20 minuten en 46 seconden scheuveln de 200 kilometer en ontving hij zijn tiende herinneringsspeldje. Het ging weel gepaard met enkele hongerklopjes, maar die werden overwonnen. Toch weer een alleszins memorabele prestatie van inmiddels 63-jarige de oud-voetbalprof van BV Veendam en Go Ahead Eagles, die al enkele jaren voor FC Emmen scoutingswerkzaamheden verricht.
Ook nog even een minder vrolijk bericht: Groningen heeft een tennisicoon in de eeuwigheid zien verdwijnen. Nee, niet iemand die Wimbledon of Roland Garros heeft gewonnen, maar eentje die bijkans zijn hele leven zijn ziel en zaligheid aan het (Groninger) tennis heeft gegeven. Het betreft Jan Liewes, die dag-in-dag-uit (in trainingspak) op tennispark Vorenkamp was te vinden, als bevlogen lid van GLTB.
Zijn clubgenoot en zwager Johan Franke, de vroegere Meubelgigant, over Liewes' tennis-cv. "Jan was tussen 1952 en 2012 als tennistrainer bij ons actief en heeft vele duizenden GLTB’ers tennisles gegeven. Daarnaast was hij een gezellige en graag geziene verschijning in de noordelijke tenniswereld. Tot recent zat Jan vol prachtige verhalen over heroïsche, bijzondere en vooral grappige voorvallen uit de geschiedenis van de Groningse tennissport en in het bijzonder de GLTB. Wie Jan in Helpman of op Vorenkamp sprak, kent het enthousiasme en de vitaliteit die hem daarin tot op hoge leeftijd kenmerkten."
Jan Liewes stierf als lid van verdienste van GLTB. Hij is 84 jaar geworden.

maandag 13 januari 2020

Derde Helft (391)


Er komt, althans vooralsnog, geen Jan Uitham Memorial. Vorig jaar lanceerde ik, via de Groninger schaatsofficial Cees Hoek, een idee om de in 2019 overleden legendarische Elfstedencrack te eren met een bijzondere marathon, een ruim 11 uur durende koppelkoers, de tijd die Uitham nodig had om in de historische Elfstedentocht van 1963 tweede worden. Hij nam toen Jeen van den Berg ook nog op sleeptouw. Het Gewest Groningen/Drenthe van de KNSB ziet echter geen mogelijkheden een dergelijk eerbetoon te organiseren, kreeg RTC Noord-verslaggever Henk Elderman afgelopen zaterdag te horen bij de marathon in Kardinge. Voornaamste reden: geen geld. Het gaat om een bedrag van 5000 euro.

Het zou Groningen sieren om die Memorial toch voor elkaar te boksen. Jan Uitham heeft veel betekend voor de Groninger schaatssport. Vandaar via deze weg een oproep aan potentiële sponsors: Help Jan Uitham blijvend te herdenken!

Wat opviel bij de volleybaltopper SAMEN.Lycurgus - Dynamo Apeldoorn waren enkele FC Groningen-hotshots in de businessroom. Het had Arie Wink, de voormalige voorzitter van de Raad van Commissarissen en tegenwoordig preses van Lycurgus, behaagd zijn goede vrienden van de Euroborg uit te nodigen voor een VIP-avondje in MartiniPlaza. Zo trof ik er Erik Mulder, de opvolger van Wink als RvC-voorman; FC Groningens huisadvocaat en begenadigd drummer van de band The Sidekicks, mr. Wim Entzinger; oud-voorzitter van de Hattricks Club en topadvocaat Winfried de Haan en ook nog Robbert Klaver, de door de nieuwe directie tot opstappen gedwongen directeur commerciële zaken.

Laatstgenoemde, Robbert Klaver dus, is nog altijd werkloos sinds zijn vertrek bij FC Groningen, maar niet meer voor lang. Desgevraagd meldde hij welgemoed dat hij al diverse aanbiedingen heeft gekregen voor nieuwe werk en dat het niet lang meer zal duren totdat hij zijn keuze zal maken. We hoeven ons geen zorgen te maken over hem, liet hij weten.

Ook John Schokker, één van de trouwe sponsors van FC Groningen, was te gast bij Lycurgus. Hij had er een nieuwjaarsbijeenkomst van zijn Foundation georganiseerd. Schokkers gasten werden welkom geheten door Wytze Kooistra, de technische man van de Groninger volleybaltrots en sinds enkele maanden ook voorzitter van de John Schokker Foundation, een organisatie die jeugdige sporttalenten uit Stad en Ommeland financieel ondersteund in hun poging om de top in hun sport te bereiken. 

De Foundation heeft een professionale slag gemaakt door het wel en wee van alle kandidaten in een door Joram van Doorn ontworpen digitaal systeem onder te brengen. Voor talentvolle sporters, c.q. hun begeleiders, verwijs ik voor meer info naar de site www.johnschokkerfoundation.nl

John Schokker is inmiddels ook shirtsponsor geworden van het eerste elftal van Velocitas, samen met Bakker Schoonmaakbedrijf, dat de rug van de groenwitte shirts voor haar rekening neemt. De sportminnende makelaar: "We hopen met onze steun dat Velo weer een eersteklasser wordt. Het is in onze ogen nog altijd toch een club van naam." De club, waar ex-Donarcoach Anjo Mekel in het technisch kader is opgenomen, speelt momenteel in de derde klasse van het zaterdagvoetbal.

Het Noorden heeft er een nieuwe wielerclub bij gekregen, Cycling Buffels in Zuidlaren. Volgens een van de initiatiefnemers, Bastiaan Hollander, vult de vereniging een gat in de wielermarkt. De leden misten in Zuidlaren, waar de toerclub De Dobberieders volgend jaar haar 40-jarig bestaan zal vieren, een zogeheten snelle trainingsgroep. Ofwel toerfietsen met een wedstrijdelement.

Hollander in de weekkrant Oostermoer-Noordenveld: "Bij ons eindigt een training altijd in een finale van zo'n tien kilometer. Dan wordt er om de eer van de avond gestreden. Onze leden zijn fanatieker dan de gemiddelde toerfietser. Daarom wordt ook van onze leden wel een bepaald niveau verwacht." Cycling Buffels wil binnenkort ook haar eerste wedstrijd organiseren.

Rob van der Leij, jaren geleden al weer de topschutter van Be Quick 1887, draait als een trein bij tweededivisieclub HHC Hardenberg. Afgelopen zaterdag was hij de gebraden haan op de sportpark de Westmaat in Spakenburg, waar hij met twee goals matchwinner werd in de kraker met IJsselmeervogels. Eerst benutte hij een strafschop, later gevolgd door een wonderschone, doeltreffende kopbal. Daarmee verstevigde HHC haar koppositie op het derde voetbalpodium van Nederland. Op de topscorerslijst klom de 27-jarige spits die in 2014 van de Esserberg naar sportpark De Boshoek verkaste, naar de zesde plaats met inmiddels tien treffers in zeventien wedstrijden.

maandag 9 december 2019

Derde Helft (390)


Haaksbergen, Noordlaren en ook Veenoord kunnen hun borst natmaken. Althans als zij nog van plan zijn in de toekomst de eerste schaatsmarathon op natuurijs in huis te willen halen. Want Vries komt er aan. En hoe? Niet met een 333 meterbaantje, maar met een ruime 400 meter asfaltbaan, tien meter breed maar liefst. Als het goed is, ligt die piste er volgend jaar al. De ijsclub Aol Gloep legt momenteel de laatste hand aan de plannen op haar huidige ijsbaan, waar amper nog wordt geschaatst. Daarom gaat Aol Gloep er, geholpen door de gemeente Tynaarlo, een asfaltbaan op aanleggen. Kosten drie ton aan euro's. Secretaris Ale Tamminga legt uit: "Als we dat doen, krijgen op jaarbasis gemiddeld zo'n vijf schaatsdagen. De laatste jaren is dat vaak nul komma nul. Als die baan klaar is, is dat de enige 400 meter asfaltbaan in het Noorden. Dan willen wij de concurrentie met Noordlaren en Haaksbergen wel aan. We beginnen in april met de verbouwing van de baan en voor de zomer moet het klaar zijn. Want we gaan dan ook skeelerwedstrijden organiseren. Maar ook aan andere activiteiten."
Het ligt voor de hand dat Herbert Dijkstra, schaatsverslaggever van de NOS en zelf oud-marathoncrack, de nieuwe baan van Aol Gloep mag inwijden. Hij woont in Vries en is ook lid van Aol Gloep. Een ander prominent lid van Aol Gloep, Harm Bonder, heeft na 39 jaar zijn bestuurlijke activiteiten beëindigd.
Er is een Groninger voetballegende heengegaan, niemand minder dan Siep Benninga. Hij behoorde tot de vaste kern van blauwwitte spelers die GVAV onder leiding van trainer Otto Bonsema in 1956 naar de toen in het leven geroepen eredivisie brachten. Siep Benninga was daarin de defensieve rots, een dominante stopperspil die zich wist bijgestaan door het ook al illustere backstel Abel Alting-Klaas Buist. Maar ook elftalgenoten als Piet(je) de Koe, kopspecialist Rikkert La Crois, Henk Drewes, Johnny de Grooth en Henk Meuken staan nog helder op het netvlies van de senior-voetballiefhebbers in Stad en Ommeland. En niet te vergeten Otto Roffel natuurlijk, de keeper in zijn witte trui en groene legerpet. Siep en Otto hebben ooit voor een beklijvende, hilarische anekdote gezorgd. Dat was in het Oosterpark, toen Otto een tamelijk slap schot op zich kreeg afgevuurd en tegen Siep, die in de baan van het schot stond, riep: Laat maar! Dat deed Siep, die vervolgens tot zijn ontsteltenis van het publiek en spelers, de bal langzaam tussen de benen van Otto door in het doel zag verdwijnen. Nog altijd wil Roffel (anno 1927), met La Crois (van 1934) nog de enige levenden van dit succesvolle elftal, daar niet graag aan worden herinnerd.
Na zijn actieve loopbaan bleef Siep Benninga in het voetbal wekzaam als trainer van diverse amateursclubs, onder meer Drachten, Appingedam, SC Assen, Bato en Oosterparkers. Maar het langst bij de familieclub Helpman. Niet alleen als trainer maar ook als masseur. Siep Benninga bereikte de gezegende leeftijd van 90 jaar.
Bij de aloude voetbalclub Velocitas 1897 worden lopen nogal wat leden met veel clubtrouw rond. Dat blijkt jaarlijks bij de algemene ledenvergadering, waar het uitreiken van spelden voor clubtrouw vaste prik. Dit keer was dit eerbetoon er voor Maarten Gnodde, die al 70 jaar op de ledenlijst van de groenwitte club staat, Rieks Koops (60) jaar en Roel Kok (50 jaar). Hoezo, clubliefde bestaat niet meer? Er werden nog twee Velocitanen in het zonnetje gezet. Robine de Koff en Roelof Roelofs werden als waardering voor het vele werk dat zij als kledingcommissie hebben verzet tijdens de afgelopen seizoenen als duo uitgeroepen tot Kei van het Jaar. En verder werd er goedkeuring verleend aan de toetreding van Anjo Mekel, jarenlang assistent-coach van Donar, tot het bestuur. Hij behartigt de portefeuille technische zaken.
Er kon ook nog een onverwachte meevaller worden gemeld, een opleidingsvergoeding van 1000 euro die PSV heeft overgemaakt voor oud-jeugdspeler Fodé Fofana, die in augustus zijn eerste profcontract heeft getekend. Eerder was dit zestienjarige talent actief bij FC Barcelona, maar daar mocht volgens de regels van de FIFA niet spelen.
Helaas gaat er ook weer een traditie verloren, in dit geval in de volleyballerij. Het jaarlijkse toernooi om de Noord-Nederland Cup voor vrouwenteams in Vries is ter ziele gegaan. Dat van de heren was al vele jaren eerder gesneuveld. Het heeft alles te maken met de geïnviteerde topclubs, die er geen trek meer in hebben. Als officiële reden geven ze op dat het evenement niet meer in de voorbereiding op het tweede deel van seizoen past. Jammer voor het organiserende Surf, dat de laatste 14 edities voor haar rekening nam en daarmee altijd een aardige kassa draaide in de eerste week van het nieuwe jaar. Als (voorlopig) laatste winnaar gaat Regio Zwolle Volleybal de boeken in.

donderdag 21 november 2019

Derde Helft (389)

Een dreigende rel in aanloop naar het  Groninger Sportgala, dat voor 2 december staat gepland in MartiniPlaza, is in de kiem gesmoord. Wat was het geval? De sportprijscommissie droeg Arjen Robben voor voor de Provinciaal Groninger Sportprijs 2019. Dat viel slecht bij de provincie Groningen, de instantie onder wiens hoede dit eerbetoon valt. Op het Martinikerkhof werd gesteld dat de gestopte wereldster al twee keer - in 2003 en 2014 - deze prijs had gewonnen. Dat was in feite al één keer te veel, want het in 1972 opgestelde reglement voor deze prijs zegt dat je dit kleinood slechts één keer kunt winnen. Blijkbaar is dit reglement bij de leden van de sportprijscommissie onbekend en manoeuvreerden zij zich onbewust in een houdgreep. Beter was het geweest Robben te eren met de oeuvreprijs, die later aan het Sportgala is toegevoegd. Hoe dan ook, de provincie wilde beroerdste niet zijn en kwam na de eerste berichtgeving terug op haar voornemen de prijs voor Robben te blokkeren. Woordvoerder André Westra op de site van RTV Noord: "We gunnen Arjen Robben de prijs van harte, we vonden het alleen vreemd dat iemand die prijs nu voor de derde keer krijgt." De sportprijscommisie zal er goed aan doen de regels van dit spel nog eens goed door te nemen. Ze kunnen daarvoor terecht bij Wim Mensen, de oud-directeur van de Provinciaal Groninger Sportraad. Hij was er bij toen ze op papier werden gezet.  
De afdeling Groningen van de politieke partij 50Plus heeft, zo meldt het Dagblad van het Noorden, heeft overigens aangekondigd dit Sportgala te boycotten omdat er op het lijstje van genomineerden geen gehandicapte sporter staat. Ze roept de organisatoren op een prijs in het leven te roepen voor mindervalide sporters.
En dan is er ook nog onvrede over de aanwezigheid van de gemeente Groningen in de organisatie. De stad-Groninger sportwereld kreunt in al haar voegen onder een dramatisch sportbeleid van wethouder Inge Jongman en totaal geen oog heeft voor topsport, behalve dan op deze ene avond. Dat wordt hypoctiet gevonden. Hetgeen basketbalcoach Glenn Pinas op Twitter deze tweet deed plaatsen: "Ik hoop dat we van Sinterklaas een nieuwe sportwethouder krijgen."
De huidige gang van sportzaken van de stad Groningen, heeft de Sportpartij ook weer doen ontwaken. Sinds deze partij bij de verkiezingen van vorig jaar geen poot aan de grond kreeg, is de club in een slaapstand gezet. Maar men wil alsnog de stadse sportwereld wakker schudden en de alsmaar neergaande spiraal te lijf gaan met een doorstart. In welke vorm dat gebeurt, is nog een punt van bespreking. Heeft u ideeën of wilt u anderszins deze dames en heren helpen, dan bent u bij deze van harte uitgenodigd zich te melden via www.sport-partij.nl
De John Schokker Foundation heeft ook dit jaar weer jonge ambitieuze sporters een financieel zetje in de rug kunnen geven. Het zijn er 14 van 31 die zich hadden aangemeld voor ondersteuning. De gelukkigen zijn schaatster Leonie Bats (17) Froombosch, schaatser Robert Bats (14) Froombosch, tennisser Sven Dijk (15) Zuidbroek, American Football-player Max Evenhuis (19) Groningen, gymnasiaste Indy Gjaltema (16) Leek, tennisster Hanna Lindeboom (15) Groningen, tennisser Daan Meijer (14) Eelde, tafeltennisser Casper Stein (14) Oudemolen, meerkamp-atlete Danara Stoppels (16) Holwierde, wielrenner Karsten Veen (19) Westerlee, schaatster Meike Veen (15) Westerlee, taekwondoka Madelief Guusje Vonck (15) Groningen, bowler Beejeé Westerdijk (17) Hoogezand en turnster Alij de Wijze (16) Hoogezand.
Ze werden uitverkoren door de Beoordelingscommissie van de Foundation, bestaande uit oud-topjudoka Karin Kienhuis, oud-topijshockeyer Johan Toren, oud-voetbaltrainer Hans Robben, Huis van de Sport-directeur Rob de Waard (voorzitter) en schrijver dezes. Zij mochten 8000 euro verdelen, eenzelfde bedrag als vorig jaar.
Sieger Dijkstra, honorair consul van de Bondsrepubliek Duitsland, heeft in restaurant De Rietschans in Paterswolde het eerste boek in ontvangst genomen dat gaat over de revival van de semi-interland Noord-Nederland vs Noord-Duitsland, afgelopen zomer op de Oude Meerdijk in Emmen. De wedstrijd was voor het laatste gespeeld in 1960. Toen nog met de beste profs uit de beide regio, nu met de beste amateurs. De Duitse 'Auswahl' won na strafschoppen, nadat bij 3-3 het eindsignaal had geklonken. Dijkstra was vol lof over het initiatief hiertoe, gelanceerd door de freelance-journalist Harry Walstra uit Leek. Inmiddels zijn onze Oosterburen begonnen met een tweede editie nieuwe stijl. Die is voor komend jaar gepland in het stadion van 'Drittligist' SV Meppen, de cultclub van het Emsland.
Peize maakt in 2020 haar rentree in de Amysoft wielermeerdaagse Noordenveld-Westerkwartier. Het comité van Paiz, onder aanvoering van Johan Wekema, gaat wel van haar traditionele zondag af. Die viel veelal samen met het NK wielrennen en dat scheelde nogal wat (tv-kijkende) toeschouwers. Peize zit nu op de dinsdag. Voorzitter Hindrik Aalders is blij dat hij Peize weer in de armen heeft kunnen sluiten. Hij heeft nu nog één gaatje te vullen, op de donderdag. Aalders: "Het is mooi dat Peize nu weer thuis is gekomen, het zit al sinds het allereerste begin bij ons evenement. En het actieve comité daar zorgt altijd voor veel sfeer. Daarom kijken we nu al uit uit naar dinsdag 30 juni.""

Bij GRC Groningen is 200 jaar clubtrouw geëerd in de vorm van erespelden voor zes leden. De jubilarissen met de meeste dienstjaren heten Henk Wetsema (50 jaar lid) en Rob Schuur (idem). Hugo Brenninkmeijer, Sander Brink, Erwin Woltjer en Joris Baving hebben 25 streepjes achter hun naam staan. Rutger Brenninkmeijer moest de ceremonie, geleid door de nieuwe voorzitter Will Panman, aan zich voorbij laten. Hij is momenteel werkzaam op Nederlandse ambassade in Jakarta. Zijn broer Rutger nam de honneurs waar. Hugo Brenninkmeijer kwam vanuit de Indonesische hoofdstad - via de mail - nog wel met een mooi verhaal af over zijn voetbaltijd op Corpus den Hoorn. Er was nog iemand die in de prijzen viel en dat was Martin Sietsma. Hij werd benoemd tot lid van verdienste na 15 jaar de kas van GRC te hebben beheerd.


dinsdag 12 november 2019

Derde Helft (388)


Over ruim twee jaar zal de overwinning op Bommen Berend, alias de oorlogzuchtige bisschop van Münster, extra feestelijk worden gevierd in de stad Groningen. Want dan, op 28 augustus 2022, is het exact 350 jaar geleden dat dat gebeurde, onder aanvoering van de ingehuurde beroepsstrijder Carl Rabenhaupt. Met wat voor evenementen dat herdacht gaat worden is uiteraard nog niet bekend, al zal er heel wat traditioneels bij zitten, zoals de paardenkeuring en het nachtelijke vuurwerk. Wellicht wordt er ook ruimte gegeven aan een etappe van de weer in ere herstelde Deutschlandtour voor wielerprofs.

Dat plan is inmiddels voorgelegd aan de Vereniging voor Volksvermaken. De bedenker ervan is de erkende Deutschlandfreund Wim Mensen, de voormalige directeur van de Groninger Sportraad, als ook vanuit dit werk nauw betrokken bij de EDR, de Duits-Nederlandse belangenclub in de Eems Dollard Regio. Mensen ziet veel heil in een Hondsrugetappe van Coevorden naar Münster. Dat zou dan een reprise zijn van de eerste etappe in de Giro d'Italia van 2002.

Deze Wim 'Herr' Mensen mag dan een rijpe zeventiger zijn, hij bulkt nog van de ideeën. Zo heeft hij vorige week bij de Promotiedagen voor het noordelijke bedrijfsleven in de stand van de nieuwbakken gemeente Westerkwartier burgemeester Ard van der Tuuk een suggestie meegegeven. En wel gepast eerbetoon voor Bauke Mollema, die in Zuidhorn wielrenner is geworden. En wat voor eentje!? Onlangs won hij nog één van de meest geprezen wielermonumenten, de Ronde van Lombardije.

Moet, aldus Mensen, goed zijn voor plaatsing op een nog te metselen Wall of Fame in Van der Tuuks gemeente. Of anders zou Bauke als eerste zijn handtekening kunnen zetten in een - ook nog aan te schaffen - Gouden Boek van de gemeente Westerkwartier. De heer Van der Tuuk zou er mee aan de slag gaan.

In het Westerkwartier wordt trouwens ook al weer uitgekeken naar het traditionele Leekster VoetbalGala, een jaarlijks sportief hoogtepunt rond de jaarwisseling. Alleen de loting al is een hele ceremonie. Dat bleek afgelopen vrijdag, toen topscheidsrechter Jochem Kamphuis de indeling van de poules voor de 34ste editie naar zijn hand mocht zetten. Hij deed dat met verve, zonder dat een VAR meekeek of hij de trekking wel volgens de regels deed.

Uiteraard kwam de VAR wel ter sprake. De stad-Groninger ref gaf een inkijkje hoe deze veelbesproken nieuwe functionaris in het profvoetbal wordt getraind. Galapreses Marja Wardenier-Adema beloonde Kamphuis met een prachtige bloementuil.

De voorzitter van handbalclub Hurry Up, the one and only Hendrikus Velzing, wilde afgelopen zaterdag eens op een milieuvriendelijke manier zijn ploeg achterna reizen. Daarvoor verkoos hij een ritje met een electrische auto. Dat is hem niet zo best bevallen. Doordat hij onderweg de batterijen bij moest laden, was hij nogal 'even' onderweg naar Aalsmeer. Zo'n vierenhalf uur al met al, meldde Velzing op zijn Facebook. Want het opladen nam meer tijd in beslag dan gedacht. De laadpunten werkten op zijn elf-en-éénendertigst. Dat was dus één keer maar nooit weer. Groen Links en D66 kunnen zijn stem wel vergeten.

De noordelijke sportwereld heeft ook weer voor eeuwig afscheid moeten nemen van twee trouwe dienaars van de sport. In Gieten overleed Mini Strijbosch, de vrouw van de bevlogen wieleromnivoor Herman Strijbosch. Maar ook Mini heeft ontzettend veel (vrijwilligers)werk opgeknapt in het cyclisme. Ze zat in jurywagens, deelde rugnummers en lunchpakketten uit, hielp organisaties waar nodig en wat al niet meer. 

Kortom, ze was de haarlemmerolie in de noordelijke wielerwereld. Ook was ze met Herman de Grote Regelaar van het Alpe d'Huez-festival voor lezers van het Dagblad van het Noorden in 2004. We wensen Herman en familie alle sterkte bij het verwerken van dit grote verlies. Mini Strijbosch mocht slechts 68 jaar worden als gevolg van de alom gevreesde ziekte.

Ook voor Jouke Middel, voorheen grensrechter betaald voetbal en arbiter in het amateurvoetbal, is er eind aan zijn aardse bestaan gekomen. De Assenaar stierf op hoge leeftijd, hij is 89 jaar geworden. Volgende maand zou hij de negen kruisjes hebben bereikt. Ook richting de nabestaanden van Jouke mijn condoleance.